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国际青年日研究发现:不足一成自闭症青年能独立生活 本会吁为自闭症青年提供生活技能训练

每年8月12日为国际青年日,目的是肯定青年在社会上的重要性,同时提高公众认识青年所面临的挑战。在香港,自闭症青年面对的众多挑战,其中一项是缺乏独立生活能力,根据协康会於2016至2020年期间收集的自闭症青年独立生活技能评估数据显示,受评估约300名15-40岁高功能自闭症青年中,不足一成(8%)青年可以完全独立生活,有1/4需要协助才能独立生活,期望有关当局尽快检讨服务需求,增加对自闭症青年的协助。

独立生活的定义,大致可分为家居管理社区参与两大类,另再细分成八个范畴,包括:沟通管理(如:使用电话)、预备膳食及清洁、健康管理(如:服用药物)、处理家务及家居维修、购物、社区流动(如:乘搭交通工具)、财务管理和危机处理。而根据协康会职业治疗师团队的评估结果显示,本港自闭症青年在家居管理方面,以洗熨、维修、煮食及清洁方面的能力较弱;至於社区参与方面,以财务管理、银行服务使用、缴费、及危机管理等方面能力较弱。

协康会职业治疗师袁妙菁指出:「我们在评估中发现部份自闭症青年独立生活的经验不足,技能亦偏弱。在家居管理的范畴方面,有些青年会因为怕烫而不敢煮食或熨衫,也有些从未使用过洗衣机;家中的水喉坏了,他们不懂去联络管理处或找水喉匠协助。在财务管理方面,有些自闭症青年没有使用银行服务的经验,如入票、设立自动转账和网上理财等。有些家长因担心子女被骗财,为他们保管提款卡,也有家长不同意子女申请信用卡。」袁妙菁认为自闭症青年应及早学习独立生活技能,家长亦可尽早为他们提供相关的生活经验,使他们在个人管理、家居管理和社区参与方面能更独立。

个案分享:疫情期间不懂减少上街购物

今年24岁的协康会青年学员Michael,有高功能自闭症,拥有典型自闭症谱系障碍的特质,如社交沟通困难、固执思想等,现於社福机构担任活动助理,并与父母同住。Michael妈妈Windy认为儿子仍未有足够能力展开独立生活:「几年前我和丈夫去台湾旅行,Michael要独自在家,由於他不会烹饪,竟连续几天只吃雪藏蛋糕果腹,或到附近餐厅进餐,也没有帮忙处理家务。」Windy认为儿子的自闭症特质,令他的计划能力较弱,面对突发事件会手足无措。她举例指,年初疫情爆发,大家都知道应尽量减少上街购物,但Michael上街购物前却未能作好事先计划,总要来回几次才可买齐所需用品,这是因为他常只专注眼前事物而忽略周边环境,所以未能从观察中学懂购物技巧。

Michael其后参加了 协康会赛马会星亮计划 - 飞「悦」30 ,在职业治疗训练及社工协助下,学习多种独立生活技能,包括个人管理方面如整理仪容、财务管理、家居管理如洗熨和烹饪等。Windy也会在家营造机会给儿子练习:「煮饭时请他帮手洗菜煲饭,洗衫时他懂得把衣物分类;有时更会自备午餐带回辧公室吃,算做得不错。疫情期间,他也有做足预防措施,带备足够口罩和消毒搓手液旁身,我也很放心。」
 

而较令Windy欣慰,是儿子自工作后,每个月也会给父母家用,日常基本开支也可自己负责,从没有入不敷支。对於儿子的独立能力,她觉得仍有一段距离,希望能让儿子尽早学会独立:「父母始终有一天会老,他要自己照顾自己,我两年前已向Michael预告,他到三十岁就要自立门户,我想趁这几年让他多尝试,帮他累积经验,我们也较安心。」

建议推行计划帮助「夹心阶层」

对於现时社会缺乏针对高功能自闭症青年的独立生活训练,协康会行政总裁欧阳伟康表示:「很多家长曾向我们反映子女属於高功能自闭症人士,未有入住宿舍的需要,但又未能完全独立生活,担心自己年迈后未能照顾他们,希望有服务支援到这群『夹心阶层』。我们建议政府可推行全天候独立生活技能训练先导计划,由非政府机构筹划及推行,减轻政府行政负担,亦可以加快对自闭症青年的协助。」

全天候独立生活技能训练先导计划建议:

  • 政府为营运机构提供训练场地,如翻新旧医护人员宿舍或预留新公屋低层单位用作训练场地;因应自闭症青年男女比例(4:1),需安排较多的单位给男性青年
  • 非政府机构可参照外地支援生活模式(Supported Living)及督导式管理公寓(Supervised Apartment)模式,管理及运作在社区内的训练场地,并由专业团队(包括社工、职业治疗师、言语治疗师、护士及心理学家)透过生活流程及个别化支援模式,提供独立生活支援,同时为家长或照顾者提供持续支援
  • 每名自闭症青年,按需要获4至16星期的训练,并安排训练前后的预备或延伸家居支援;亦可因应个别情况提供两至三天短期训练

欧阳伟康补充:「自闭症青年要做到全面独立生活是一场漫长的障碍赛,但只要有相应的支援和训练,协助他们灵活地应用所学技能及知识,逐步建立自我管理及独立生活能力,他们也有能力应付成年生活所带来的挑战,顺利过渡至独立生活。」

协康会现时透过协康会赛马会星亮计划 - 飞「悦」30自闭症人士支援中心(SPA)协康会赛马会启程·职聘服务,以恒常方式或一次支援方式,为自闭症青年提供专业训练及支援,提升他们的独立生活能力。
详情:https://www.heephong.org/services-and-programmes/youth

Michael参加了协康会赛马会星亮计划 - 飞「悦」30后,学习生活技能。
以前Michael还未懂烹饪,现在已能下厨烹调简单家常菜。
Michael性格谨慎,会和妈妈研究如何选购合适的防疫同品。
疫情期间,Michael自动自觉预备防疫用品,注意个人卫生。
妈妈Windy预告儿子,希望他能在30岁自立门户,照顾自己。
在导师带领下,学员接受独立生活技能训练。
在导师带领下,学员接受独立生活技能训练。
协康会行政总裁欧阳伟康,建议政府推行为自闭症人士而设的全天候独立生活技能训练先导计划,帮助他们顺利过渡至独立生活。
协康会建议设立督导式公寓,在家居环境学习独立生活技能。图为协康会的独立生活技能训练室。
(左)协康会职业治疗师袁妙菁认为,自闭症青年应及早学习独立生活技能,使他们在个人管理、家居管理和社区参与方面能更独立。

Michael参加了协康会赛马会星亮计划 - 飞「悦」30后,学习生活技能。